Crónicas Carmelitas:
La Primera Mención de Carmelitas En Literatura

abril 2, 2019 |

De Vitry (Jacques de Vitry, obispo de Acre de 1216 a 1228 y escribió sobre los ermitaños de Palestina) parece indicar que los ermitaños occidentales se asentaron en el Monte Carmelo desde el comienzo de la conquista franca de Palestina, aunque la evidencia indiscutible se produce solo en el siglo 13.

Sello de Jacques de Vitry

Dos referencias anteriores deben ser descartadas. En 1163, el rabino español, Benjamín de Tudela, vio cerca de la cueva de Elías una iglesia construida por dos cristianos y dedicada al profeta. Alrededor del año 1174, John Phocas, un monje griego de Patmos, encontró un grupo de monjes cerca de la misma cueva. La cueva de Elías, conocida como el-chadr (la “Verde”) situada en el extremo norte del promontorio en la base de la montaña, es bastante distinta de la fuente de Elías mencionada por De Vitry. Además, ni siquiera es seguro que Benjamín se refiera a los religiosos. Los monjes observados por Phocas probablemente eran griegos.

La primera aparición de ermitaños occidentales en el Monte Carmelo fue en la literatura del siglo XIII, pero el hecho de que otras ubicaciones eremíticas estaban ahora bajo control musulmán, sugiere que los refugiados de otras partes de Palestina encontraron un refugio en el Monte Carmelo. Quizás no es toda la imaginación la que lleva a los primeros cronistas de la Orden Carmelita a reclamar para el Carmelo los otros desiertos en Palestina y Antioquía.

Ruinas del primer monasterio Carmelita situado en el Wadi ‘ain es-Siah en el Monte Carmelo

Los ermitaños francos se asentaron alrededor de la fuente de Elías en Wadi ‘ain es-Siah, un valle que se abre hacia el mar en el flanco occidental del Carmelo, a unos tres kilómetros al sur del promontorio. La fuente perenne de Elías ofrecía una fuente de agua continua. Higo, granate y olivos añaden variedad a su dieta. Debajo de ellos yace la tranquila extensión del mar. En este valle tranquilo, los ermitaños, abejas del Señor en sus celdas, “pusieron miel espiritual”.

Con el tiempo, los ermitaños se acercaron al legado papal y patriarca de Jerusalén, Alberto de Vercelli, entonces residente en Acre, para establecer su forma de vida en forma de una regla.

De The Mirror of Carmel, por Joachim Smet, O. Carm.

P. Joachim Smet O.Carm.
P. Joachim Smet, O.Carm. (1915-2011) fue uno de los principales historiadores de la Orden Carmelita. Además de ser miembro fundador y presidente del Institutum Carmelitanum en Roma y editor de Carmelus, una revista de Estudios Carmelitas, el P. Joachim era un escritor dotado. es conocido por su obra en cuatro volúmenes Los Carmelitas y su Vida de San Pedro Tomás. Entre sus otras obras: Familiar Matter of Today-Poems (2007), The Mirror of Carmel: A Brief History of the Carmelite Order, (2011), varias publicaciones sobre las Carmelitas, la Liturgia Carmelita, las Bibliotecas Carmelitas de España y Portugal y las Carmelitas de la Inglaterra Medieval.
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