Memorial de Santa Joaquina Vedruna de Mas, mayo 16

Cuando Joaquina de Vedruna Vidal de Mas nació el 16 de abril de 1783 en Barcelona, en el Reino de España, sus padres probablemente nunca imaginaron la aventura que le esperaba como futura esposa, madre, religiosa, fundadora y sirvienta de niños enfermos y pobres. Sin embargo, Santa Joaquina escuchó la voz de Cristo y la siguió, no solo en una relación profunda con Él, sino también como una religiosa comprometida a ayudar en lo más mínimo.

Joaquina nació en una familia noble, una de ocho hijos. En 1795, cuando tenía doce años, expresó a sus padres el deseo de convertirse en una monja carmelita descalza enclaustrada. Pero sentían que era demasiado joven e inmadura para entrar en una vida tan estricta. Mientras esa puerta estaba cerrada temporalmente para ella, Joaquina comenzó a desarrollar una fuerte vida de oración con una devoción especial hacia el Niño Cristo.

El 24 de marzo de 1799, a la edad de dieciséis años, se casó con Teodoro de Mas, quien también era de origen noble. Al igual que su esposa, tenía el deseo de convertirse en religioso y entrar en la Orden Franciscana. También llevó una vida de oración y mostró preocupación por los necesitados. Después de su matrimonio, tanto Joaquina como Teodoro se convirtieron en Franciscanos de la Tercera Orden. Criaron nueve hijos. Cuatro hijas entrarían en la vida religiosa, dos hijos se casaron y tres hijos murieron a una edad temprana.

La vida era buena para la familia hasta que Napoleón invadió España. Joaquina y sus hijos huyeron de su hogar mientras su esposo se quedó para luchar como voluntario contra la invasión. Regresó a su casa, pero sufrió mala salud por la guerra. Murió el 6 de marzo de 1816. Joaquina trasladó a sus hijos a una finca familiar en Vic.

Joaquina comenzó a usar el hábito de los Franciscanos de la Tercera Orden y comenzó a ofrecer cuidados para los enfermos y las mujeres. En 1826, cuando sus hijos habían crecido, ella realizó su sueño que tuvo cuando era niña de ingresar a la vida religiosa. Su director espiritual, un fraile capuchino llamado Esteban de Olot, le sugirió que comenzara una comunidad apostólica que continuaría el trabajo que había comenzado en Vic.

Se reunió con el obispo de Vic, Pablo Jesús Corcuero, para compartir el objetivo de formar una nueva comunidad religiosa. Le ofreció su apoyo, pero la alentó a buscar en la Orden Carmelita la inspiración y una base de espiritualidad para la nueva comunidad. Escribió la regla para la nueva fundación, las Carmelitas de la Caridad. El 26 de febrero de 1826, junto con otras ocho mujeres profesaron sus votos al Obispo. En el futuro, ella refinaría la regla con la ayuda de San Antonio Claret.

La guerra obligó a la comunidad a mudarse a Roussillon, Francia, donde permanecieron desde 1836 hasta 1842. A pesar de este contratiempo, la comunidad creció rápidamente y ganó un decreto papal de alabanza del Papa Pío IX el 5 de agosto de 1857. Casas se construyeron para albergar personas sin hogar junto con escuelas en zonas pobres para la educación de los niños. Su comunidad se afilió a la Orden Carmelita el 14 de septiembre de 1860. Las Hermanas Carmelitas de la Caridad se establecieron en toda España, en la América hispana y más tarde en Japón y Eritrea, entre otras áreas. Además del tremendo servicio que ofrecía, Santa Joaquina también se comprometió a una vida de oración, especialmente la contemplación de la Santísima Trinidad.

Los últimos años de la vida de Santa Joaquina estuvieron llenos de enfermedades. Sufrió su primer ataque de apoplejía en septiembre de 1849. Una creciente parálisis comenzó a afectarla en 1850. Murió durante una epidemia de cólera en Barcelona el 28 de agosto de 1854. Fue beatificada por el Papa Pío XII el 19 de mayo de 1940 y canonizada por San Papa Juan XXIII el 12 de abril de 1959. Ella es la patrona de las víctimas de abusos, exiliados, madres y protectoras de niños contra la muerte. Su cuerpo está incorrupto.

El cuerpo incorrupto de Santa Joaquina Vedruna de Mas.

“¡Si solo estuviéramos en fuego con el amor de Dios! Si estuviéramos, predicaríamos amor, proclamaríamos amor, y aún más amor, hasta que prendamos fuego al mundo entero. Debemos tener un gran deseo: entonces Dios nos dará lo mejor para nosotros. Debemos tener cuidado de liberar nuestros corazones de todo lo que pueda interponerse en el camino del amor puro de nuestro amado Jesús. Él es el amor mismo, y quiere entregarse a nosotros a través del amor. Jesús nos llama todo el tiempo, ¿cuánto tiempo vamos a permanecer sordos a su voz?”
(De una carta de Santa Joaquina De Vedruna de Mas.)

P. Robert Traudt, O. Carm.
El P. Robert Traudt, O. Carm. es un sacerdote Carmelita viviendo en Darien, IL.
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