Memorial de Santa Teresa Benedicta de la Cruz, agosto 9

agosto 9, 2019 |

Edith nació en Yom Kippur, el 12 de octubre de 1891 en Breslau, Polonia. Era la menor de 11 hijos en una familia judía. Su padre dirigía una industria maderera muy exitosa. Cuando tenía solo 2 años, su padre murió. Su madre, una mujer trabajadora y de voluntad fuerte, se quedó criando a sus hijos y administrando el negocio familiar. Desafortunadamente, ella no crió a sus hijos en una fe viva en Dios. Cuando tenía 14 años, Edith perdió su creencia en Dios. “Decidí conscientemente, por mi propia voluntad, dejar de orar”.

Edith era muy brillante y muy inteligente, lo que le permitió pasar fácilmente los exámenes de ingreso a la universidad. En 1911 se matriculó en la Universidad de Breslau y estudió alemán e historia. Pero sus pasiones eran la filosofía y los temas de las mujeres. Dos años después, se transfirió a la Universidad de Gottingen y comenzó sus estudios con Edmund Husserl, uno de los filósofos más importantes de la época. Se convirtió en una de sus alumnas, eventualmente asistente de enseñanza y su tutora para estudios de doctorado. Ella buscó respuestas a sus preguntas en sus estudios, pero su encuentro con Max Scheler dirigió su atención a la Iglesia Católica. Aprobó su título el 15 de enero con distinción.

Durante la Primera Guerra Mundial, ella sirvió en un hospital de campaña austríaco cuidando a los enfermos en una sala de tifus y trabajando en una sala de operaciones. Edith vio morir a muchos jóvenes a causa de la guerra. El hospital cerró en 1916. Siguió a Husserl a Friburgo, donde pasó su doctorado summa cum laude. Su tesis fue “El Problema de la Empatía”.

Scheler profundizó los pasos iniciales en su crecimiento en la fe cuando fue a la Catedral de Frankfurt. Edith vio a una mujer que llevaba una bolsa de compras entrar a la catedral y arrodillarse para rezar. “Esto fue algo totalmente nuevo para mí. En las sinagogas e iglesias protestantes que había visitado, la gente simplemente acudía a los servicios. Aquí, sin embargo, vi a alguien que venía directamente del concurrido mercado a esta iglesia vacía, como si estuviera teniendo una conversación íntima. Fue algo que nunca olvidé. “

Unos meses más tarde, Edith fue a visitar a la viuda de un profesor asistente de Husserl. Esta mujer, junto con su esposo, se había convertido a una fe protestante. Edith estaba nerviosa de conocer a esta mujer, pero la profunda fe de esta viuda la conmovió profundamente. “Este fue mi primer encuentro con la Cruz y el poder divino que afecta a quienes la llevan … fue el momento en que mi incredulidad se derrumbó y Cristo comenzó a brillar sobre mí: Cristo en el misterio de la Cruz”.

En el verano de 1921, Edith pasó una noche leyendo la autobiografía de Santa Teresa de Ávila. “Cuando terminé el libro, me dije a mí misma, esto es verdad”. El 1 de enero de 1922, Edith fue bautizada y luego confirmada. Poco después de eso, ella quería ingresar al convento Carmelita en Colonia, pero su director espiritual le pidió que esperara. Edith comenzó a enseñar y traducir las cartas y diarios del cardenal Newman antes de convertirse en católica, y algunas de las obras de Santo Tomás de Aquino. Ella comenzó a combinar la erudición con su fe católica. “Si alguien viene a mí, quiero guiarlos a Él”.

Finalmente ingresó al Carmelo el 21 de abril de 1938 y se le dio el nombre de Teresa Benedicta de la Cruz. Dos años después, el 21 de abril, Teresa hizo su primera profesión y el 21 de abril de 1938 profesó sus votos perpetuos. Durante su tiempo en Colonia, ella continuó escribiendo. Pero eso iba a llegar a su fin. El 9 de noviembre de 1938, los nazis en Alemania revelaron su maldad con la quema de sinagogas, la destrucción de tiendas de propiedad judía y la violencia física de muchos judíos. Esta brutalidad llevó a la priora del convento a pasar de contrabando a Teresa Benedicta a Holanda al Carmelo en Echt el 31 de diciembre de 1938, junto con su hermana Rosa, que se había convertido a la fe católica.

El 2 de agosto de 1942, como un acto de represalia contra los obispos en Holanda que condenaron públicamente el movimiento nazi, el Gestapo arrestó a Teresa Benedicta mientras estaba en la capilla, junto con su hermana Rosa, que servía al convento Echt. Cinco días después, junto con 987 judíos, fueron colocados en un tren a Auschwitz. La hermana Teresa Benedicta y Rosa fueron gaseadas el 9 de agosto. Teresa tenía 51 años.

Fue beatificada en Colonia el 7 de agosto de 1987 por el Papa San Juan Pablo li y canonizada por él el 11 de octubre de 1998.

Durante el tiempo inmediatamente antes y bastante después de mi conversión, yo … pensé que llevar una vida religiosa significaba renunciar a todas las cosas terrenales y tener la mente fija en las cosas divinas solamente. Poco a poco, sin embargo, aprendí que se esperan otras cosas de nosotros en este mundo … Incluso creo que cuanto más uno se siente atraído por Dios, más tiene que ir más allá de sí mismo en este sentido, es decir, ir al mundo y llevar la divina vida a el.

De los escritos de Santa Teresa Benedicta de la Cruz.

P. Robert Traudt, O. Carm.
El P. Robert Traudt, O. Carm. es un sacerdote Carmelita viviendo en Darien, IL.
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