Memorial de San Jorge Preca, mayo 9

Un amigo mío siempre decía: “Guarda la Buena Nueva, pero pásala”. St. Jorge Preca vivió esas palabras a lo largo de su vida. Se enamoró de las Escrituras y pasó ese amor a los demás, en su país natal, Malta, y en el mundo. De hecho, su deseo de compartir la Buena Nueva de Jesucristo le valió el título de San Juan Pablo II “El segundo padre de fe de Malta”.

Nació el 12 de febrero de 1880 en Valletta, la capital de Malta. Sus padres fueron Vincenzo, un exitoso hombre de negocios, y Natalina nee Cerevolo, una maestra. Jorge fue el séptimo de nueve hijos. Cuando era niño, Jorge se inscribió en el escapulario de Nuestra Señora del Monte Carmelo.

Desde muy joven, sintió el llamado a servir a la Iglesia como sacerdote. Estudió filosofía y teología en la Universidad de Malta. Como estudiante, Jorge pasaba tiempo en el Grand Harbour hablando con los marineros, conduciendo suavemente las conversaciones hacia áreas espirituales. Esos tiempos fijaron una dirección para pasar la Buena Nueva a los demás por el resto de su vida.

Jorge fue ordenado sacerdote el 22 de diciembre de 1906. Quería dedicar su vida a un ministerio catequético. A partir de 1907, comenzó a reunir a hombres jóvenes, enseñándoles la fe católica. El objetivo era permitirles dedicar sus vidas a convertirse en maestros de la fe. En 1910, fundó una rama femenina de este nuevo movimiento. Todos los miembros debían dedicarse a enseñar la fe católica a los jóvenes durante una hora todos los días. También debían reunirse entre ellos para formación continua. La comunidad adoptó un estilo de vida sencillo, basado en el evangelio, y ofrecía oraciones cortas en horarios regulares durante el día. Llamó a la comunidad la Sociedad de los Hijos e Hijas del Papa. Más tarde fue conocida como la Sociedad de la Doctrina Cristiana. Otros los apodaron Museo porque stos hombres y mujeres se reunían en un edificio en ruinas. Eventualmente, la Sociedad crecería en Inglaterra, Albania, Sudán, Kenia, Perú, Australia y otras áreas.

Este fue un proyecto innovador ya que en ese entonces la participación activa de los laicos en la Iglesia era en gran parte desconocida. El obispo local ordenó al P. Jorge a cerrar sus centros. Pero los párrocos locales acudieron en su defensa para que el obispo levantara la prohibición. Para el 12 de abril de 1932, la sociedad se estableció canónicamente. Para fortalecer esa formación, el P. Jorge, durante su vida, escribió 140 libros sobre teología sistemática y moral junto con libros sobre espiritualidad. También tradujo partes de la Biblia al maltés. Llamó a las palabras de Cristo en el Evangelio “la voz del Amado”.

El P. Jorge profundizó su vida espiritual al unirse a la Tercera Orden Carmelita el 21 de julio de 1918. En su profesión, tomó el nombre de Franco en honor al Carmelita Franco de Siena. A partir de ese momento, extendió la devoción a Nuestra Señora del Monte Carmelo. Su dedicación y amor al Carmelo fue recompensado cuando se afilió a la Orden en 1952.

Además de su devoción al Carmelo, el P. Jorge tenía un profundo amor por la Encarnación. Hizo que los miembros de la Sociedad llevaran insignias que decían: “Verbum Dei caro factum est”. “La Palabra de Dios se hizo carne”. Consideraba a Cristo crucificado como “el Gran Libro” y hablaba a menudo de la misericordia y la justicia de Dios.

A pesar de los problemas de salud que permanecieron a lo largo de su vida, el P. Jorge trabajó para dar a conocer a Cristo y la fe católica a través de su gran humildad, generosidad y mansedumbre. Murió el 26 de julio de 1962 y fue enterrado en la Iglesia de Nuestra Señora de la Medalla Milagrosa. San Juan Pablo II lo beatificó el 9 de mayo de 2001 en Malta. El Papa Benedicto XVI lo canonizó el 3 de junio de 2007 en la Ciudad del Vaticano.

P. Robert Traudt, O. Carm.
El P. Robert Traudt, O. Carm. es un sacerdote Carmelita viviendo en Darien, IL.
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