Fiesta de San Pedro Tomas, 8 de Enero

En un mundo como el nuestro, donde el fraccionalismo y las profundas divisiones religiosas y políticas envenenan nuestras relaciones, un santo como Peter Thomas es como un soplo de aire fresco. Su vida como un carmelita devoto y un sanador diplomático y solucionador de problemas nos recuerda que la reconciliación y el terreno común siempre son posibles con la ayuda de Dios.

Peter Thomas nació en la región meridional del Périgord de Francia, en una familia campesina muy pobre. Su piedad y habilidad como maestro atrajeron la atención del prior carmelita de Bergérac, quien lo invitó a unirse a esa comunidad. Continuó su enseñanza en varias casas de estudio hasta que fue enviado a París para obtener una beca avanzada en la Universidad allí. Mientras sus estudios aún estaban en progreso, los Carmelitas lo eligieron Procurador General en 1345, lo que significaba que él era el principal enlace con la curia papal. Esto fue durante el período de 70 años cuando una serie de papas vivieron en Aviñón, en el sur de Francia, por lo que sus viajes a la corte pontificia fueron algo más fáciles.

Resultó ser un diplomático brillante, pero nunca dejó de ser un buen religioso también. Continuó viviendo una vida austera y simple en medio de un esplendor real, y nunca se perdió sus oraciones o meditación, incluso cuando estaba intensamente ocupado. Su humildad desarmadora significaba que podía conversar con campesinos, soldados y marineros tan fácilmente como los altos funcionarios del gobierno. Un cardenal amigo le aseguró una cita como predicador apostólico en la corte de Clemente VI y sus sucesores. Luego comenzó a encargarse de una serie de misiones diplomáticas cruciales, en gran parte preocupadas por mediar las disputas entre príncipes y conciliar a los miembros de las iglesias ortodoxas orientales. En 1353, el Papa Inocencio VI lo envió a una misión especial de restablecer la paz entre las poderosas repúblicas marítimas de Venecia y Génova, así como resolver una disputa entre el propio Papa y el Reino de Nápoles. Aunque estas disputas no se resolvieron perfectamente, Peter Thomas demostró ser un enviado tan hábil y sincero que le dieron pruebas más grandes para enfrentar.

Al año siguiente, fue enviado a Stefan Dushan, rey de Serbia, quien había mostrado interés en reunir la Iglesia serbia con Roma. Peter Thomas hizo un gran progreso en la reconciliación de los obispos serbios, y una comprensión final solo se vio frustrada por la propia muerte de Dushan. La mayor parte de sus años restantes se dedicó a elaborar una reconciliación similar con la Iglesia Ortodoxa Griega y forjar una alianza que defendería a Constantinopla contra los avances de los turcos otomanos. Algunos nobles griegos, incluido el emperador bizantino, John V Paleologus, en realidad se sometieron a la autoridad papal, pero el Patriarca y la mayoría de los obispos griegos dudaron en finalizar una reconciliación de las iglesias. Aun así, Peter Thomas pudo formar una alianza creíble de estados cristianos que ayudaron a defender Smyrna y otras ciudades amenazadas contra las incursiones turcas. Su propia reputación de sinceridad personal y santidad nunca estuvo en disputa.

En 1360, coronó a su amigo personal Peter I del Rey Lusignan de Chipre y Jerusalén (en el exilio), quien a su vez se convirtió en un entusiasta participante de la alianza. Todo el tiempo, Peter Thomas trabajó para persuadir a los obispos ortodoxos de Chipre para restablecer su propia unidad con la iglesia romana. En 1364, el nuevo Papa, Urban V, lo nombró Patriarca latino de Constantinopla para aumentar su posición en sus negociaciones con los líderes bizantinos. Ese mismo año, Peter Thomas logró su alianza para capturar Alejandría en Egipto, pero los líderes militares dudaron en mudarse a El Cairo. Cuando se retiraron a sus barcos, la expedición colapsó y Peter Thomas ocultó su propio desánimo al intentar una vez más forjar la unidad.

Sin embargo, la muerte le impidió el éxito final. Murió de fiebre en Chipre y fue enterrado en la iglesia carmelita de Famagusta. Dejó una reputación de simplicidad personal, devoción a la Inmaculada Concepción de María y un amor por la paz y la unidad. El poder, la riqueza y el lujo no le atraían, incluso mientras circulaba entre las personas más poderosas de su época. El triunfo de Cristo y su Reino de Amor fue su único objetivo inflexible.

P. Leopold Glueckert, O. Carm.
Leopold Glueckert, originario del área de Chicago, es un fraile Carmelita. Profesor por toda su vida, ha enseñado en la Escuela Secundaria Mount Carmel (Chicago) y en la Escuela Secundaria Crespi (Encino, CA), donde también se desempeñó como presidente. También ha enseñado Historia en las Universidades Loyola, DePaul, Loyola-Marymount y Lewis. Ha estado en la facultad de la Unión Teológica de Washington desde 2007. Su interés principal está en la Europa moderna, con concentración en Italia y el Mediterráneo. Gran parte de su investigación se ha centrado en los últimos días de los Estados Papales y el pontificado de Pío IX. Tiene un interés especial en los temas de la Iglesia-Estado y en los temas relacionados con el encuentro entre culturas mundiales.
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