Fiesta de San Alberto de Jerusalén

septiembre 17, 2020 |

Alberto de Jerusalén, como se le conoce ahora, fue nombrado patriarca de Jerusalén en 1205 por el Papa Inocencio III. En el momento de su elección había sido conde-obispo de Vercelli durante unos veinte años. La familia Avogadro a la que pertenecía era la más destacada y rica de todas las primeras familias de Vercelli.

Albert vino del norte de la actual Italia. Siempre ha existido en la convergencia de muchos pueblos e imperios. Descendía de dos familias prominentes que vivían en la tensión entre el papado y el imperio. Los Avogadros proporcionaron administradores para la iglesia de Vercelli. En el transcurso de dos siglos, seis de sus miembros alcanzaron el cargo de obispo. Albert fue el tercero en hacerlo.

Su nacimiento en Castel Gualtieri nos dice que su madre debe haber sido miembro de la familia Del Persico, los condes de Sabbioneta a lo largo de la orilla sur del Po. Ellos también fueron parte de la nobleza menor que formaba los oficiales administrativos del imperio, y una vez estuvieron bajo la condesa Matilde de Toscana y Canossa. Habrían mantenido el tráfico fluvial fluido, cobrado peajes e impuestos y se habrían asegurado de que la flota fluvial imperial pudiera pasar sin obstáculos.

Como norteño de origen celto-germánico, Albert demostró ser un miembro digno de su familia. Desde la época de la formidable condesa de Matilde, que se atrevió a gobernar en su propio nombre y se alió con los papas en lugar de con su primo, el emperador, la nobleza local tuvo que tomar partido con cuidado. La nobleza del norte siempre había vivido entre los emperadores y la iglesia. A los emperadores les gustaba nombrar eclesiásticos para puestos imperiales; significaba que siempre tenían un suministro constante de talento.

Vida Religiosa
El haberse unido a los canónigos regulares en Mortara nos dice que al principio Albert estaba más interesado en poner sus talentos en un contexto religioso que en unirse al clero diocesano con todas sus ramificaciones políticas. Pero su talento era demasiado grande para seguir siendo estrictamente local. El superior general, Bonifacio de Novara, comenzó a incluirlo en su propio alcance eclesial y pronto alcanzó una mayor notoriedad. De superior local fue elegido obispo de Bobbio, pero antes de que pudiera instalarse allí fue trasladado a Vercelli.

Los orígenes de Vercelli se remontan a antes de los de Milán. A sus obispos a menudo se les concedía el palio, como signo de su conexión personal con el papado, un signo normalmente reservado a los arzobispos. El obispo anterior, Guala Bondano, había sido un gran amigo del emperador Federico I, Barbarroja. Sin embargo, fue destituido de su cargo por enajenar bienes de la iglesia en beneficio de su propia familia. La elección de alguien del clan Avogadro para sucederlo indicó el deseo de la iglesia de tener a alguien que fuera más favorable a los intereses papales y eclesiales.

Uno de los primeros actos oficiales de Albert lo muestra solicitando y recibiendo permiso para usar el palio. Para un obispo, llevar el palio en las regiones del norte dominadas por la política imperial era toda una declaración. Cada liturgia pública mostraría dónde estaban sus principales lealtades. Sin embargo, Albert dominaba el arte de caminar sobre una fina línea. En lugar de alienar a sus señores imperiales, fue confiado en ellos. Enrique VI, el hijo de Barbarroja, incluso lo nombró Rechtsfürst, o príncipe imperial con un asiento en el consejo. A la temprana e prematura muerte del emperador de 33 años, Alberto fue inmediatamente reclutado para asuntos papales. A menudo se le pedía que mediara entre las partes en conflicto, a veces entre comunas seculares, a veces entre disputas religiosas y diocesanas.

En 1205, el Papa Inocencio lo instó a aceptar otra elección, una que requería toda la diplomacia y el tacto por los que era famoso: la de Patriarca de Jerusalén. Los intereses comerciales venecianos lograron secuestrar la Cuarta Cruzada para sus propios fines. Incluso habían llegado a saquear y saquear Constantinopla, una ciudad totalmente cristiana, exiliando a su gobernante y patriarca y estableciendo su propio emperador y patriarca. Ante esta impactante noticia, todo lo que el Papa pudo hacer fue tratar de dar forma al resultado, pero en realidad significaba que Tierra Santa no recibiría la ayuda que él había destinado.

Patriarca de Jerusalén

A principios de 1206, Alberto finalmente llegó a Tierra Santa. Encontró cosas en un estado ruinoso. El rey y la reina que habían confirmado su elección habían muerto con 5 días de diferencia. Dejaron atrás a una heredera de 14 años que necesitaba encontrar un marido que la ayudara a gobernar y gobernar a los poderosos e independientes barones del reino. Muchos de sus obispos y clérigos estaban ausentes: se fueron a Constantinopla o regresaron a Europa. Mientras tanto, tenía que evitar que los barones locales lucharan entre sí, mientras mantenía buenas relaciones con los gobernantes sarracenos, sin dejar que las cosas se vieran en una guerra para la que no tenían los recursos para ganar. Afortunadamente, los príncipes sarracenos solían estar más comprometidos entre sí que con los cruzados. Además, comerciar con Occidente generaba grandes beneficios.

En 1210, el rey francés encontró marido para la joven reina. Era un segundo hijo empobrecido de la Casa de Brienne. Su hermano mayor, Walter, estaba reuniendo un ejército para invadir Sicilia. Un joven caballero de Asís que venía hacia el sur para unirse a él, y de repente se volvió. Vencido por un malestar interior indefinible, entregó su armadura y regresó a casa. Lo conocemos hoy como San Francisco de Asís.

Juan de Brienne llegó a Acre el 13 de septiembre de 2014. Fue recibido por el propio patriarca. Al día siguiente, la gran fiesta del Reino de Jerusalén, la Fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz, Alberto ofició la boda del conde sin tierra y la joven heredera al trono. Dos semanas más tarde, en la residencia real de Tiro, los coronó Rey y Reina del reducido Reino de Jerusalén.
En algún lugar de todo esto, un grupo de ermitaños, encabezados por alguien, conocido solo por nosotros como “B”, solicitó al patriarca permiso para establecerse en el monte. Carmelo y seguir un camino de vida santo allí, a imitación de la vida de los apóstoles y profetas de la antigüedad. Le pidieron que les ayudara a proporcionarles una forma de vida que pudieran seguir, y si también podían tener su bendición en sus nuevos comienzos.

Desarrollo de la Regla
Por fin, Albert regresaba a esa esfera de la vida por la que había sido famoso en años pasados. Estaba ayudando a un nuevo grupo a evitar algunos de los obstáculos que ha experimentado durante sus muchos años en Vercelli. Sabía que la iglesia a menudo sospechaba de nuevos grupos. Siempre estuvieron al acecho de herejes y disidentes. Sin embargo, él mismo había ayudado a redactar una Regla para los Humiliati algunos años antes. También ayudó a los canónigos de Biella a revisar su legislación. Incluso aquellos que estos peticionarios no podrían haber sabido todo esto, Albert no era ajeno a su tipo de solicitud. También sabía que estos ermitaños aún no requerían una Regla completa, solo la legislación suficiente para ayudarlos a comenzar a fin de que pudieran descubrir a dónde los estaba guiando el Espíritu de Dios. ¡Cuanta menos legislación, mejor!

Sus reflexiones lo llevaron a escribirles un breve modo de vida. Centraba su texto en dos polos: el seguimiento de Cristo y su llamada a pasar la vida en constante oración a la manera de los ermitaños de antaño, pero incluso de este tiempo. Incluso San Francisco solía escapar a lugares solitarios, como el monte. Alverno, rezar. Comprendió que seguían los pasos de las grandes figuras del pasado.
El curso de acción que los constituiría tanto en una comunidad real como que pondría a prueba su determinación sería el acto de elegir a un prior. Para hacer esto, tendrían que dejar de lado todas las ideas individuales y acordar una opción de común acuerdo. Bien podría ser la “B” quien llevó a este grupo a la atención del patriarca, pero podría ser fácilmente otra persona. Albert nunca especificó que el prior tenía que ser alguien que supiera leer. No tenía por qué ser clérigo. No necesitaba el permiso previo del patriarca. Albert nunca les pidió que pasaran por él sus elecciones. Podían elegir a quien quisieran, siempre que lo hicieran en oración y con total deliberación.

Albert confiaba no solo en los nuevos ermitaños, a quienes probablemente no conocía muy bien, si es que los conocía, sino que confiaba en el Espíritu de Dios que obraba en ellos. Si lo que estaban tratando de hacer resultaba ser de Dios, tendría éxito. Si no, desaparecerían. Los ermitaños sirvieron como batería espiritual para la iglesia activa. El regalo de Albert para ellos fue ayudarlos a mantenerse relacionados con esa iglesia más amplia, manteniéndolos siempre dentro de sus pautas.

Triunfo de la Cruz
Albert escribió un texto comenzando con el estilo canónico aprobado de su época. Su aprobación vino con su propio nombre escrito en grande:
ALBERT, por la gracia de Dios, llamado a ser patriarca de la iglesia de Jerusalén, a sus amados hijos en Cristo: “B” y los otros ermitaños que viven bajo obediencia a él cerca de la fuente en el Monte Carmelo –
Su estilo nos recuerda las veces que Paul escribía su propio nombre con su propia mano. Pero Albert también sabía que su nombre eventualmente podría ser útil para estos ermitaños en las próximas décadas. Los papas conocían y confiaban en su juicio. Si Albert aprobaba este grupo, merecían una audiencia. Y consiguieron uno.

Albert tenía poca idea de lo que estaba permitiendo, ni le habría importado. Todo existe en Dios. “Todos los tiempos y todas las edades” – dice la oración sobre el Cirio Pascual – “le pertenecen”. Esta comunidad, si permanece en comunión con Cristo, con la Iglesia y entre sí, será incorporada al tiempo de Dios y a la obra de Dios.

Las pinturas de las edades posteriores tienen a Albert bajando en persona. Quizás lo hizo. Habría tenido que obtener el permiso del Señor y la Señora de Haifa / Cayphas para asentarlos permanentemente en este lugar sagrado, e incluso para ayudar a proporcionar su bienestar. Alberto había viajado a menudo con el joven emperador a caballo. Ahora estaba sirviendo como patriarca de una iglesia a la que nunca entraría o ni siquiera vería. Es fácil imaginarlo volviendo a la silla, volviendo a su escritorio, a su trabajo y a su propio destino personal.

Unos años más tarde, en el mismo aniversario del matrimonio de la reina María con Juan de Brienne, el mismo día exacto que había escrito en su texto para los ermitaños que debería marcar como el último día antes de que comenzara la hora del ayuno, el día que celebró el Triunfo de la Cruz encontrado por la Emperatriz Santa Elena, en su camino hacia la catedral (ni siquiera la suya) para celebrar la divina liturgia, su vida le fue arrebatada repentinamente y su legado dejado para los siglos. Los carmelitas de esa época siempre ayunaron ese día, en memoria de su amado legislador.

Su Legado
De todas las cosas que logró, de todos sus cargos, títulos y negociaciones, no es por ninguno de ellos por lo que hoy es recordado, sino por el pequeño texto que se tomó el tiempo de escribir para un pequeño grupo de aspirantes a ermitaños, buscando un punto de apoyo en una tierra insegura, abierto a todo lo que Dios pueda tener en mente para ellos. Su futuro, como el de Albert, estaba completamente en manos de Dios.

Así como Alberto tuvo que entregar su vida a la providencia de Dios, también lo hicieron los primeros carmelitas. El suyo resultó no ser un punto de apoyo duradero. Al final, no pudieron quedarse en el monte. Carmelo. En su lugar, se llevaron al Carmelo, a su Madonna, a Elías y a toda la herencia profética con ellos. Carmel ya no era un lugar en un mapa; se convirtió en un icono escrito en sus corazones. Cuando se vieron obligados a irse, se llevaron todo eso: el fuego que descendía del cielo, el suave murmullo de Horeb, el carro divino que llevó a Elías al cielo, el manto cayendo a través de las llamas, Eliseo tomando su manto, todo eso. ahora de ellos. Quedó escrito en sus corazones como una lectio divina en curso. Y con ellos también se llevaron a Albert. Lo metieron en sus recuerdos y oraciones. Se convirtió para siempre en el legislador de la Orden del Carmelo.

P. Michael Mulhall, O.Carm.
Durante su carrera, Michael Mulhall, O.Carm ha trabajado como párroco, director de retiros y profesor de seminario. Tiene un Doctorado en Escritura y un Doctorado en Sagrada Teología.
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