B. Teresa de San Agustín y Compañeras, julio 17

julio 17, 2019 |

La comunidad carmelita descalza en Compiegne se estableció en 1641. Floreció rápidamente y se hizo muy conocida en su fervor religioso. Pero con el estallido de la Revolución Francesa, se convirtió en objeto de desprecio y odio por parte de los que estaban en el poder. A pesar de la creciente hostilidad, las monjas de Compiegne continuaron viviendo su vida religiosa y se negaron a abandonar el hábito. Los funcionarios de un gobierno local recién nombrado inspeccionaron los terrenos del monasterio y entrevistaron a cada monja individual. Se les ofreció la libertad de sus “llamados votos”, y una pensión adecuada si deseaban marcharse. Todas se negaron.

La Madre Teresa de San Agustín, la priora, comenzó a preparar a la comunidad para la posibilidad real de arresto y muerte por parte del gobierno revolucionario y el Reino del Terror. Las monjas enviaron un documento formal al Directorio del Distrito indicando que deseaban vivir y morir como profesas carmelitas. En la Pascua de 1792, la comunidad se ofreció como un sacrificio a Dios “para que la paz divina traída a la tierra por Su Hijo Amado regresara a la Iglesia y al estado”.

Consciente del creciente número de comunidades religiosas expulsadas de sus casas por el gobierno, la Madre Teresa comenzó los preparativos de emergencia. Alquiló habitaciones en cuatro casas y compró ropa secular en caso de que las monjas se vieran obligadas a desechar sus hábitos. El 12 de septiembre de 1792, los funcionarios locales registraron la casa, tomaron todos los objetos de valor que estaban presentes y profanaron el Santísimo Sacramento. Dos días después, las propiedades del monasterio fueron confiscadas y las monjas se vieron obligadas a irse.

Durante los siguientes dos años, continuaron, lo mejor que pudieron, viviendo la vida religiosa como cuatro comunidades separadas. Su nuevo capellán, el P. de la Marche, S.J. se disfrazaba y se reunía en secreto con las monjas en la iglesia parroquial de Compiegne para celebrar la Misa.

El gobierno descubrió a las monjas y las arrestó en julio de 1794. Fueron llevadas a París y encarceladas el 13 de julio en la Conciergerie, apodada la “Morge”, ya que nadie se quedaba allí por mucho tiempo debido a las rápidas ejecuciones. Las monjas fueron juzgadas el 17 de julio y condenadas a muerte. El juez dijo: “Deben morir porque insisten en permanecer en su convento a pesar de la libertad que les dimos para abandonar todas esas tonterías”. Antes de su muerte, las monjas lavaron su ropa secular, lo que obligó a sus capturadores a permitirles llevar sus hábitos.

Fueron llevadas a la Barrierede Vincennes (ahora Place de la Nation). Por lo general, una multitud se reunía alrededor de la guillotina para burlarse y ridiculizar a los ejecutantes. Pero las monjas llegaron al sitio cantando himnos que silenciaron a la multitud. Las monjas como comunidad renovaron sus votos al pie de la guillotina. La primera en morir era una novicia, la Hna. Constance. Se arrodilló frente a la Madre Teresa y le preguntó: “¿Permiso para morir, Madre?” La priora respondió: “Permiso concedido”. En la mano de la Madre Teresa había una pequeña estatua de la Virgen María y el Niño Jesús. La Hna. Constance la besó antes de subir los escalones. Ella, junto con el resto de la comunidad, cantaba el Salmo 117 Laudate Dominum, el Salve Regina y el Magnificat. Las nueve monjas carmelitas descalzas restantes, tres hermanas laicas y dos externas hicieron la misma pregunta a la Madre Teresa, besaron la misma estatua de la Virgen y su Hijo y cantaron los mismos himnos antes de darles muerte. Durante todo esto la multitud permaneció en silencio. Las monjas fueron enterradas en una fosa común en el cementerio de Picpos, donde una simple cruz marca los restos de 1.306 víctimas del gobierno revolucionario francés.

En 1902, el Papa León XIII declaró a la Madre Teresa de San Agustín y sus compañeras venerables. En mayo de 1906 el papa Pío X las beatificó.

“El amor siempre saldrá victorioso. El que ama puede hacerlo todo “.
Madre Teresa de San Agustín

P. Robert Traudt, O. Carm.
El P. Robert Traudt, O. Carm. es un sacerdote Carmelita viviendo en Darien, IL.
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